MANIFESTATIONS PASSÉES
HOMMAGE À SAINT JAMES
4 septembre 2022
Les fleurs de la Mémoire ont accompagné les familles américaines de soldats inhumés à Saint James. Elles étaient conviées par les membres de l'association "Pont Scorff sous la guerre" qui adhèrent à notre association. 36 soldats US ont été tués lors de la libération de Pont-Scorff et 15 sont inhumés à St James. Fleurissement de ces sépultures et explications de Mr Bedford.
CÉRÉMONIE À AVRANCHES
4 septembre 2022
Les fleurs de la mémoire ont participé à la cérémonie au monument Patton à Avranches le dimanche 31 juillet 2022
DISTRIBUTION DE ROSES AU CIMETIÈRE DE SAINT JAMES
4 juillet 2022
Le 4 juillet, les membres du conseil d'administration des fleurs de la mémoire ont distribué des roses aux visiteurs du cimetière américain.
Environ 70 personnes de nationalités étrangères et des français en vacances ont accompli le devoir de mémoire en fleurissant les sépultures de nos libérateurs.
De très bons échanges au cours de cette journée.
Un charmant couple d'américains de Caroline du Nord
L'ÉCOLE DES PALLIERS DE SAINT LÔT AU CIMETIÈRE DE COLLEVILLE
23 juin 2022
Les fleurs de la mémoire ont accompagné le 23 juin l'école primaire des Palliers de Saint Lô qui venait pour la première fois. Quarante enfants et quatre enseignants ont découvert l'association et fleuri les 50 tombes de la ville de Saint Lô.
En même temps la ville de Cabourg était présente avec 57 élèves de primaire pour fleurir 40 tombes sous la responsabilité de monsieur BESNEUX, coordinateur de cette manifestation.
Nous remercions Kareen une guide du cimetière qui nous a assistés lors de cette longue visite où les enfants se sont montrés curieux.
CLASSE DE PONT-JHÉBERT À COLLEVILLE
20 juin 2022
Deux membres des Fleurs de la Mémoire ont accompagné Madame Amélie SEFYS et la classe de CM2 de Pont-Hébert lundi 20 juin au cimetière américain de Colleville-sur-mer. Une guide, que nous remercions, a fait l’historique du lieu et a répondu aux questions des enfants. Après une visite au Mur des Disparus, les élèves sont allés fleurir les 11 tombes parrainées par la classe.
APPEL DU 18 JUIN À BAYEUX
18 juin 2022
Les Fleurs de la Mémoire ont été conviées à la cérémonie de l'appel du 18 juin au monument du rond point de Vaucelles à Bayeux en présence de nombreuses personnalités civiles et militaires.
Découverte de l'association des Fleurs de la Mémoire par le sous préfet de Bayeux en compagnie du représentant du souvenir français lui-même adhérent de notre association depuis de nombreuses années
LIVRY-GARGAN À COLLEVILLE
12 juin 2022
Le 11 juin 2022, les fleurs de la mémoire ont accompagné la ville de Livry Gargan pour une cérémonie complète avec fleurissement de 23 sépultures
Composée de vingt élèves de CM2 encadrés par quatre enseignants, les élus, les anciens combattants et autres membres d'associations soit une cinquantaine de personnes, le groupe a apprécié l'accompagnement par notre association.
Une bonne journée !
UNE DÉLÉGATION DE COUTANCES À COLLEVILLE SUR MER
4 juin 2022
Un groupe constitué de jeunes du Conseil des Jeunes et des anciens combattants de la ville de Coutances s'est rendu au cimetière américain de Colleville sur Mer. La ville de Coutances parraine 20 tombes à Colleville et organise tous les ans (sauf Covid!) un fleurissement intergénérationnel ainsi qu'une visite de la pointe du Hoc , sans oublier le piquenique. Ce fut une journée très appréciée par tous, petits et grands.
CÉRÉMONIES À CARENTAN
3 juin 2022
Le 3 juin 2022, les Fleurs de la Mémoire, représentées par le Président de l'Association, M Serge Néel, étaient présentes aux cérémonies du 78 ème anniversaire du débarquement à Carentan
En présence des nombreuses personnalités étrangères et françaises et des troupes militaires Américaines, Allemandes, Néerlandaises et Françaises une gerbe des Fleurs de la Mémoire a été déposée. Deux des vétérans présents ont été faits chevalier de la légion d'honneur.
Cette cérémonie du "Carré de choux" a été suivie d'une autre manifestation au monument Signal.

MEMORIAL DAY À COLLEVILLE SUR MER ET SAINT-JAMES (29 MAI 2022)
31 mai 2022
A Colleville, le Président des fleurs de la mémoire Serge NÉEL a, au nom de l'association, déposé une très belle gerbe pour honorer nos libérateurs
Cette Cérémonie a été honorée de la présence de toutes les autorités civiles et militaires.
L'après-midi, il a représenté l'association et tous les adhérents à la cérémonie au cimetière américain de Saint James en présence d'autorités civiles, militaires et religieuses américaines et françaises
Cette manifestation a été dirigée par Mr DARCLAY, surintendant du cimetière, qui assumait les fonctions de maître de cérémonie.
Plusieurs adhérents présents se sont ensuite fait connaître du président des Fleurs de la Mémoire.
Notre association est particulièrement remarquée en ce lieu de mémoire.
La gerbe à Colleville
Colleville sur Mer
Colleville sur Mer
La gerbe à Saint-James
Le Président des Fleurs de la Mémoire
Saint-James
HOMMAGE DE L'ÉCOLE DE TROUVILLE
23 mai 2022
Vendredi 20 mai accompagnement de 22 élèves de l'école de Trouville (14) et de quatre adultes (dont 2 de la municipalité et deux professeurs ).
La pluie s'est invitée à la séance de fleurissement ...
AVEC LES ACPG CATM À SAINT JAMES
23 mai 2022
Le 9 mai 2022, les Fleurs de la Mémoire ont assisté à la cérémonie de l'Europe organisée au cimetière de Saint James par les acpg catm ((association des combattants prisonniers de guerre et combattants d’Algérie, Tunisie, Maroc)).

Les représentants des ACPG-CATM
Une adhérente âgée ayant des difficultés à se déplacer tient à honorer les deux tombes dont elle a la charge.
Un élu et son épouse fleurissent la tombe d'un soldat.
HOMMAGES D'ÉLÈVES DE LA CELLE SAINT CLOUD
23 mai 2022
Le 10 mai 2022, M Georges Pierre Joret et le président des fleurs de la mémoire, M Serge Néel, ont accompagné 140 élèves du collège de la Celle Saint Cloud (78) au cimetière de Colleville sur mer pour un fleurissement par les élèves.
COMPTE-RENDU DU CONGRÈS DU 03 AVRIL 2022
19 mai 2022
CONGRES 2022
Compte-rendu

Le congrès annuel 2022 s'est déroulé dans la salle Condé-Espace à Condé-sur Vire.

Comme de coutume, lors de ces rencontres, les adhérents ont été accueillis à la cafétéria et ont pu se sustenter d'un café, d'un thé et de viennoiseries servis par des administrateurs devenus barmen (-maid) pour les circonstances pendant que d'autres s'affairaient à des tâches diverses, Chacun à son poste désigné, tout s'est bien déroulé .

Le président a ouvert la matinée de travail par un mot de bienvenue à tous et s'adressant à Monsieur le Maire, quelques mots de gratitude pour l'accueil chaleureux dans cette salle, remerciements qu'il a adressé également au personnel technique municipal mis à la disposition de l'association dès le vendredi.
Le président a remercié tous les administrateurs qui se sont mobilisés pendant les deux années écoulées, dans la bonne humeur malgré l'ambiance morose de ce temps écoulé. .

Il s'est ensuite adressé à Madame Elizabeth Webster, consule des Etats-Unis en résidence à Rennes, la remerciant de nous honorer de sa présence, puis à Monsieur Scott Desjardins, directeur de la nécropole Normandy American Cemetery de Colleville.
IL a insisté sur la présence de Kathy Teal, fille de Frank Towers, venue des U.S.A, nous honorer de sa présence , marquant le lien fort qui unit symboliquement sa famille à l'association.

Des mots de gratitude adressés aux mécènes : Conseils départementaux de la Manche et du Calvados, municipalités, petites ou grandes, qui soutiennent l'association dans ses actions.

L'assemblée a observé une minute de silence rendant hommage
à Monsieur Gene Dillenger qui, dans la fonction qui fut la sienne en 2000, facilita la création de l'association . Il demeura fidèle et soucieux de son devenir.
à tous ceux qui, venus d'Outre-Atlantique, reposent dans les deux nécropoles américaines de Normandie mais aussi à tous ceux qui les ont rejoints pour nous libérer du joug nazi et qui ne sont jamais rentrés au pays natal.
Une minute de silence , rehaussée par l'hymne de l'association,a été observée jouée par Christophe Lavieille, fils d'un des fondateurs.

Après ces civilités, traditionnelles, certes est venu le temps des bilans et projets.

Préalablement , l'assemblée a décidé, à la majorité absolue, que les votes se fassent à main levée.
Ainsi furent successivement lus et commentés puis soumis aux votes, les rapports moraux et d'activité réunis, le compte financier 2021commenté. Aucune remarque particulière et ils furent adoptés à la majorité absolue..
Furent alors abordés des points concernant 2022 :
le budget prévisionnel ; lu et commenté par Madame Blot, trésorière, il a été adopté à la majorité absolue..
les adhésions: le vice-président évoqua la bonne santé de l'association puisque chaque mois passant, celle-ci se nourrit de nouveaux adhérents.
Il évoqua aussi le lien entre-eux et l'association: difficultés postales avec les changements d'adresses non signalés, les nouvelles communes et leur numérotation, mais aussi numériques des points ou des tirets mal interprétés, tout cela entraînant de nombreux retours de courriers quel qu'en soit donc des adhérents mal informés.
La modification des statuts
Le président rappela que ce sujet avait été programmé pour le congrès 2020, sujet rappelé en détail dans le bulletin de mars 2022
Furent alors abordées les modifications des articles 2, 4, 8 et 10 des statuts. Ceux-ci, commentés et remarques faites, furent adoptés à la majorité absolue. (cf site)
Le renouvellement des mandats au conseil d'administration
Le président évoqua successivement
les mandats de 6 administrateurs arrivant à échéance de leurs mandats le 30 avril 2022.
la candidature de deux adhérents souhaitant rejoindre le conseil d'administration après avoir accompagné pendant un an au moins les travaux de celui-ci conformément à l'article 7-2 des statuts.
Ainsi constituée, la liste des candidats a été soumise aux suffrages de l'assemblée.

Ainsi. ont été élus Mesdames Françoise Dufour, Mireille Jarnouen, Janine Lebourgeois, Michèle Letourneur, Jacqueline Lemouton, Gaëtane Pitois, Messieurs Jean-Hervé Lebunetel et Joël Jarnouen, administrateurs et appelés à siéger à ce titre à partir du 1er mai 2022 pour une durée de trois ans.
Le Président en profite pour informer qu'il présentera sa démission de président lors du prochain C.A. Soit le 12 avril.
Activités
Outre la cérémonie du Memorial Day le 29 mai prochain dans les deux cimetières., Le 4 juillet, jour de l'Independance Day, l'association reconduira la distribution des roses le 4 juillet aux touristes
Pour anticiper un peu, la préparation le nécessitant, le Président informe que la ville de Saint-James accueillera avec un grand plaisir le congrès 2023, la date restant à confirmer. Elle sera diffusée sur le site. Pour l'année suivante, des jalons sont posés, des pré-projets mais il est encore tôt pour en parler.

L'association ,avec sa commission « Accueil « a déjà accompagné 200 scolaires ces jours derniers. D'autres accompagnements sont prévus.

Le Président laissa alors la parole à Monsieur Desjardins qui évoqua les difficultés qui l'ont amené à interdire certains accès aux carrés et à mettre en place un système le permettant pour les fleurissements. Ce fut une intervention appréciée.

Vint alors un temps fort de la matinée :
l'évocation d'une arrestation par la Gestapo le 27 mars 1944 à Torigny/Vire
par Madame G. Laurent, témoin alors âgée de 10 ans
l'évocation du camp de prisonniers de Foucarville
par Madame Broilliard et Monsieur Lenoël .
Temps de silence religieux suivi d' applaudissements nourris, saluèrent ces interventions
dont une lettre témoignage lue par Mademoiselle Comemale.
Cette table ronde fut suivie de la dédicace de leur ouvrage
« Prisonniers allemands en Normandie »

La matinée se terminant, le président laissa la parole à Madame Elizabeth Webster, consule des Etats -Unis pour le Grand Ouest Français qui, par des mots chaleureux et encoura geants, salua le travail de l'association et l'assura du soutien du Consulat .

Après s'ëtre sustentés d'un déjeuner copieux, apprécié de tous, les adhérents qui l'ont souhaité se sont rendus à La Chapelle de de la Madelaine à Saint-Lô .

Lieu de Mémoire, au sein d'une ville martyre, Madame Lejeune, maire de Saint-Lô, a accueilli le groupe par un magnifique discours auquel a répondu le président avant de lire une lettre écrite le 8 février 1944 par un G.I's à ses parents quelques heures avant de quitter le sol américain pour un horizon inconnu. Un état d'âme.
Le lever des couleurs s'est fait alors que retentissait à capella la voix de Madame Frances Hooks, entonnant successivement l'hymne américain puis français.
Vint alors un dépôt de gerbes au pied de la stèle commémorant les martyrs des attentats (monument crée par les élèves de l'institut Doisneau.
Ce fut un hommage aux victimes du nazisme et de tout extrêmisme qui a fait trembler le XXè siècle et font frisonner le monde d'aujourd'hui.

Après la minute de silence, chacun put visiter la chapelle, musée mémorial de la ville.

Un grand merci à Madame la Maire, à ses collaborateurs qui ont permis cette cérémonie de Mémoire, comme nous le faisons chaque année, sur un site porteur de sens.

MANIFESTATION À COLLEVILLE SUR MER
4 juillet 2021
Ce 4 juillet 2021, fête de l’Indépendance américaine, au cimetière américain de Colleville sur Mer, l’association « Les Fleurs de la Mémoire » a honoré la mémoire de tous les soldats américains tombés au combat pendant la Seconde Guerre Mondiale en distribuant des roses aux visiteurs afin qu’ils fleurissent les tombes de leur choix dans le cimetière ou au pied du Mur des Disparus et en déposant une gerbe de fleurs au monument érigé en leur souvenir, moment suivi de l’hymne américain et du respect d’une minute de silence.
Les roses prêtes à être distribuées
Le discours de Mme Katia Lemerre, représentante des autorités du Cimetière
Le discours de M Joret, Président des Fleurs de la Mémoire
Les bénévoles des Fleurs de la Mémoire
VISITE DES CM1 DE L'ÉCOLE DE L'YSER (SAINT LÔ) À COLLEVILLE
21 juin 2021
Si comme chaque année, l'association accompagne de nombreux scolaires sur les sites mémoriels, la pandémie n'a pas permis à de nombreuses écoles, lycées,... de venir rendre hommage aux soldats américains. Cependant, les assouplissements ont permis à la ville de Saint-Lô de permettre à une classe de Cm1 de l'école de l'Yser de venir fleurir les tombes des trente soldats que parraine la ville de Saint-Lô .
Le travail s'est fait en deux étapes.
D'abord le 17 juin. A l'invitation de Monsieur Lepleux, leur professeur, le président de l'association est venu présenter l'association, sa genèse, son action,...et répondre aux nombreuses questions.
Le 21 juin, le président retrouvait les élèves au cimetière américain de Colleville accompagné de leur maître et d'un jeune allemand en stage d'études. Dans le respect des règles de sécurité, ils ont pu découvrir la nécropole et ses symboliques, s'arrêter sur quelques sépultures et écouter ce que l'on sait d'elles en déposant leurs bouquets.
Cette matinée a valu une belle leçon d'éducation civique et d'histoire venant illustrer le travail fait en amont de l'enseignant.
RENCONTRE ENTRE VÉTÉRANS ET COLLÉGIENS
3 juin 2019
Le lundi 3 juin, l'association a accueilli aux Archives Départementales de Saint-Lô 4 vétérans dans le cadre d'un projet pédagogique avec le collège Pasteur de Saint-Lô et le collège de Canisy. Les vétérans ont répondu de bonne grâce aux questions des collégiens.
Les 4 vétérans : de gauche à droite M Daniel Bananzio, M Norman Duncan, M Harold Stephens et M Walter Hurd
M Daniel Bananzio 1944, 141 st Quatermaster Truck Company
M Daniel Bananzio, 2019
M Norman Duncan 1944, E Co, 116th Infantry Regiment, 29th Infantry Division
M Norman Duncan, 2019
M Harold Stephens 1944, 246th Signal Operation Company, 1st Army
M Harold Stephens, 2019
M Walter Hurd 1944,82nd Airborne Division, 456th PFAB A battery
M Walter Hurd, 2019
Mise en place pour la photo de tous les participants
CÉRÉMONIE AU CIMETIÈRE AMÉRICAIN DE COLLEVILLE
9 mai 2019
Le lundi 6 mai 2019, le collège de Doué la Fontaine a présenté le rosier REMEMBER au cimetière de Colleville lors d'une cérémonie à 14 heures en présence de leurs élèves, de personnalités et de représentants des Fleurs de la Mémoire.
CONGRÈS 2019
7 mai 2019
Le Congrès 2019 des Fleurs de la Mémoire s'est tenu dimanche 7 avril 2019 à Carentan- les- Marais.
Une cérémonie a eu lieu l'après-midi à Utah-Beach pour le baptème de la rose "Remember".
RENCONTRE AVEC DES ÉLÈVES DU COLLÈGE LOUIS PASTEUR DE CAEN
6 novembre 2018
Le Bessin Libre du 17/11/2018
RENCONTRE AVEC LE COLLÈGE PASTEUR DE SAINT-LÔ
12 avril 2018
Le 12 avril 2018, l'association a rencontré des élèves du collège Pasteur de Saint-Lô. Ces élèves se sont rendus au cimetière allemand de La Cambe, à la Pointe du Hoc et au cimetière américain de Colleville-sur-Mer.
RENCONTRE AVEC LE COLLÈGE RAMADIER DE DECAZEVILLE (AVEYRON)
10 avril 2018
Le 10 avril 2018, l'association a rencontré des élèves d'un collège de l'Aveyron venus au cimetière Américain de Colleville-sur-Mer. Ces élèves avaient, en amont, travaillé sur certains soldats et venaient donc se recueillir sur les tombes en prononçant une oraison. Le parrain d'un soldat sur lesquels ils ont travaillé a pu être présent lors de cette après-midi.
CONGRÈS DE L'ASSOCIATION 2018
8 avril 2018
Le dimanche 8 avril a eu lieu le Congrès de l'association. Cette année, cette journée s'est déroulée à Grandcamp-Maisy. Une cérémonie s'est tenue à la Pointe du Hoc L'après-midi.
RENCONTRE AVEC DES ÉLÈVES-OFFICIERS DE L'ACADÉMIE MILITAIRE DE WEST POINT
13 mars 2018
Pour la deuxième année consécutive, et de nouveau à l'initiative de Mme Glennie Sims, des membres de l'association ont rencontré des élèves-officiers et échangé sur leurs expériences durant l'Occupation, la Libération ainsi que sur l'après-guerre.
RENCONTRE AVEC UN LYCÉE DE L'ISÈRE
24 janvier 2018
Au cours de cette rencontre, un groupe de touristes américains s'est joint à ces élèves.
RENCONTRE AVEC UN GROUPE DE SAINTE-MÈRE-ÉGLISE - PICAUVILLE AU CIMETIÈRE AMÉRICAIN DE COLLEVILLE-SUR-MER
14 septembre 2017
FLEURISSEMENT AU CIMETIÈRE AMÉRICAIN DE COLLEVILLE-SUR-MER PAR UNE MUNICIPALITÉ
25 juillet 2017
LIVRY-GARGAN AU CIMETIÈRE AMÉRICAIN DE COLLEVILLE-SUR-MER
28 juin 2017
RETOUR EN NORMANDIE DE M. JAMES HAMBY, VÉTÉRAN DE LA 4E DIVISION D'INFANTERIE US
11 juin 2017
A l'initiative de Mme Glennie Sims, fondatrice de l'association Normandy Remembers, une collecte de fonds a été lancé lors de notre Congrès du 2 avril à Graignes-Mesnil-Angot pour permettre à un vétéran américain de revenir en Normandie et participer aux cérémonies commémorant le Débarquement alliés du 6 juin 1944.

Ces dons ont aidé à faire revenir ce vétéran, M. James Hamby, du 4 au 11 juin. James Hamby avait 19 ans lorsqu'il a débarqué sur Utah Beach le 6 juin 1944. Il faisait partie du 29è bataillon d'artillerie de campagne, rattaché au 8è régiment d''infanterie, de la 4è division d'infanterie américaine. Il a participé à toutes les campagnes en Europe, de la Normandie jusqu'à l'Allemagne en passant par la Battaille des Ardennes. Il a aujourd'hui 92 ans, il était revenu pour la première fois en Normandie lors du 70è anniversaire du débarquement.

Lors de son séjour en Normandie, M. Hamby accompagné de M. Jonathan Berry ont assisté à quelques cérémonies, notamment le 5 juin à Saint Laurent sur Mer pour l'inauguration d'un monument en hommage aux Indiens d'Amérique, à Graignes-Mesnil-Angot et le 6 à Utah Beach qui accueillait cette année la cérémonie officielle. Ils ont aussi rencontré des élèves de Torigni sur vire, le 7 juin et Saint James suivi d'une visite au Cimetière de Saint James le 9 juin.

Le 8 juin les membres de l'association ont pu echangé avec lui lors d'une rencontre au centre culturel de Saint-Lô. Outre ce programme, M. Hamby et Berry ont eu l'opportunité de visiter quelques musées et se rendre au Cimetière Américain de Colleville-sur-Mer.
CONGRÈS DE L'ASSOCIATION 2017
2 avril 2017
Le dimanche 2 avril a eu lieu le Congrès de l'association. Cette année, cette journée s'est déroulée à Graignes-Le-Mesnil-Angot. Deux cérémonies, l'une à Graignes l'autre à Saint-Jean-de-Daye, se sont tenus l'après-midi.
RENCONTRE AVEC DES ÉTUDIANTS DE L'UNIVERSITÉ GEORGE WASHINGTON, À WASHINGTON DC À COLLEVILLE-SUR-MER
15 mars 2017
Chaque étudiant avait préparé un texte qui a été lu devant la tombe d'un soldat ou devant le nom au Mur des Disparus.
Ce mur commémore les disparus. 1557 noms sont inscrits ici. Parmi ces noms se trouvent Aaron Woodrow Essex. Il a quitté ce monde lorsque le SS Leopoldville a été coulé pendant la traversée entre l'Angleterre et la France le 24 décembre 1944. Aujourd'hui je me tiens devant vous pour vous donné un aperçu de qui était cet homme. Pas sa mort, mais la vie qu'il a vécu, son engagement et ceux qu'il a laissé derrière lui.

Pour faire simple, c'était un homme normal, mais il y a tellement d'autres choses à dire sur lui. Il s'appelait Aaron Woodrow Essex d'après son grand père, mais ceux qui le connaissait l'appelait Woody.

Il était shérif, employé de fonderie, sergent, un fils, un mari et un père. Woody était un gars d'une petite ville, il est né et a grandi à Hope dans l'Indiana, entouré de sa famille. Lorsqu'il a eu son baccalauréat, le docteur de la ville a parlé du futur de Woody et des autres diplômés. Le docteur a poussé les diplômés à être plus que de simples membres de la société. Il voulait que les jeunes hommes et femmes vivent des idéaux et valeurs – qu'ils vivent une vie qui vaut la peine d'être vécue. Il dit et je cite :

« Par conséquent, la demeure de quelqu'un n'est pas déterminée géographiquement. Elle est determinée par les ideaux et valeurs de la vie que l'on recherche. Dites-moi de quel genre de personnes vous recherchez le plus la compagnie et du lien. Dites-moi quels livres vous lisez. Dites-moi quels sont vos loisirs. Dites-moi à quel genre de spectacles vous assistez. Dites-moi quel genre de musique vous écoutez. Dites-moi de quelle manière vous dépenseriez un million de dollars si vous les aviez. Dites-moi comment vous utiliserez votre vie. Quand vous répondez à ces questions, vous révélez votre vraie demeure. »

Je ne peux pas vous dire quels livres Woody a lu ou quelle musique il aimait ; cependant je peux dire que basé simplement sur la vie de Woody et le souvenir qu'il a laissé derrière lui, la réponse aux questions du docteur était claire.

Woody a trouvé sa vraie demeure dans les ideaux, valeurs, l'amour, la foi, le devoir. Quand Woody ne travaillait pas, il passait son temps libre avec ses amis et sa famille. Que ce soit la réunion de famille annuelle, le dîner de sa mère à base d'huîtres ou leurs dîners ordinaires, l'importance des ses êtres chers était claire dans la vie de Woody. Quand sa mère recevait des invités, Woody jouait du piano. Il accompagnait ses parents et sa petite sœur à l'église chaque semaine, assistant aux études de la Bible après l'office. Ils allaient en voyage en famille à Indianapolis ou Cincinnati ; ont assisté à l'exposition universelle de Chicago. Il a épousé sa femme Virginia et ont eu un petit garçon. La petite famille a vécu et a aimé entourée de leur communauté très unie.

Au travers de l'empreinte laissé par les souvenirs de Woody sur sa famille, nous voyons à quel point l'amour inondait la famille et la ville.
Et, il a vécu sa vie au service de son pays. Quasiment dès que les mots sont sortis de la bouche du médecin à la remise des diplômes, Woody a entrepris de servir son pays.

Il est entré aux camps d'entraînement militaire pour les citoyens dans les années 30, acquérant les connaissances militaires nécessaires pour le préparer à une autre guerre. Cette guerre est arrivé sous la forme de la Seconde Guerre Mondiale. Il est engagé dans la 66e division d'infanterie. Son temps de service a été bref, mais son intention honorable.

La tragédie qui est arrivée à Woody et ses camarades le 24 décembre 1944 a été la pire catastrophe qui soit arrivée à une division d'infanterie américaine conséquemment à une attaque de sous-marins ennemis. Ils ne pourront jamais savoir quelle tragédie s'est déroulée sur le chemin de la France.

Woody n'a jamais eu la chance de répondre aux questions du médecin. Alors, je demande à nouveau, dites-moi comment vous utilisez votre vie. Alors que vous regardez ces 17 lettres inscrites devant vous, qui forment le nom Aaron Woodrow Essex, j'espère que vous voyez Woody. Je voudrais que vous voyiez sa communauté très unie, sa famille, sa femme et son fils...

Voyez l'homme, pas les mots. Il a vécu et a aimé ; l'homme devant vous a utilisé sa vie pour sa famille, pour sa communauté, pour son pays. Woody a quitté ce monde plus tôt qu'il n'aurait du, mais il a vécu une vie qui a mérité d'être vécue. Il a vécu pour ceux qu'il aimait.
RENCONTRE AVEC DES ÉLÈVES-OFFICIERS DE L'ACADÉMIE MILITAIRE DE WEST POINT
13 mars 2017
A l'initiative de Mme Glennie Sims quatre membres de l'association ont partagé leurs expériences durant les quatre ans d'Occupation ainsi que sur la Libération avec ces élèves-officiers.
CÉRÉMONIE DU 28 OCTOBRE AU CIMETIÈRE DE SAINT-JAMES
28 octobre 2016
CÉRÉMONIE DU 11 SEPTEMBRE À SAINT-JEAN-DE-DAYE EN HOMMAGE À FRANK TOWERS
11 septembre 2016
ORAISON FUNÈBRE

Frank vivait à Gainesville en Floride où il s'est éteint le 4 juillet dernier.

Il laisse dans la peine Mary après 73 ans de vie commune . De leur union, naîtront 4 enfants, Frank, Jane, Anne et Kathy ; quatre petits-enfants puis cinq arrière-petits enfants viendront tour à tour embellir leur vie.

Frank naquit à Boston dans le Massachussets le 13 juin 1917 où il vécut ses dix premières années. Ensuite, ce fut dans le Vermont à Saint-Johnsbury d'où il sortit diplômé de l'Académie de cette ville (entendons par là école secondaire) .Il devint alors conciliateur dans la Comercial Credit Corp.

Plus tard, il s'enrôla dans le Vermont National Guard(la Garde Nationale du Vermont) .Il suivit une formation militaire au CAMP BLANDING en Floride près de Starke. C'est là qu'il rencontra Mary Olive Thomas qu'il épousera le premier mars 1943 à Macon en GA.

Alors promu au grade d'officier dans l'armée américaine, il fut affecté dans la 30è division d'infanterie tout juste désignée pour intervenir dans les combats de la seconde guerre mondiale. Dès alors, il devint officier de liaison et le demeura pendant toute la durée des combats ce qui explique qu'il ait si bien connu les petites routes du bocage normand qu'il arpenta souvent en jeep.

Si nous avons choisi, ce matin de nous retrouver ici pour lui rendre hommage, c'est d'abord que ce fut le premier village à la libération duquel il contribua. Il participa à l'opération COBRA qui ouvrit les portes de la Bretagne, suite à la libération de Saint-Lô, puis la terrible bataille de Mortain. Suivant la « route de la Liberté », les combats le menèrent à Domfront, Evreux, puis les Ardennes, la Belgique la Hollande (il participa à la libération de Maastricht et enfin de l'Allemagne jusqu'à la proclamation de l'Armistice..

Durant cette période, ses qualités de courage et d'honneur lui valurent la remise de la Purple Heart pour blessures de la Bronze Star avec feuille de chêne pour héroïsme au combat .

Il quitta l'Armée avec le grade de Major .

Plus tard, d'autres récompenses et distinctions lui furent décernées :

la Croix de Guerre française
la Fourragère belge
la Médaille de la Reine de Hollande ( le faisant membre de la famille Orange-Nassau
la Croix du Souvenir de Hollande
la Légion d'Honneur française, reçue à Mortain en 2009

Après la guerre,Frank revint en Europe avec son épouse,dans le cadre de l'occupation américaine en Allemagne, c'est d'aill.eurs là que naquirent trois de ses enfants. A son retour aux U.S, il s'installa en Floride, à Brooker, près de la ferme des parents de Mary où naquit le quatrième enfant : Kathy. IL y demeurera jusqu'au soir de sa vie le 4 juillet dernier.

Il géra d'abord une petite épicerie pendant 12 ans puis il occupa divers postes comme administrateur adjoint à l'école du Comté d'Alachua et plus tard à l'Université de Floride où il prendra sa retraite en 1979 .

Mais à la retraite , Frank ne resta pas inactif, il décida de dédier sa vie au leitmotiv LEST WE FORGET (in Memoriam ) et s'engagea passionnément à partager la Mémoire de la 30è division ne voulant absolument pas que ceux qui ont tout donné (gave their all) soient oubliés.

Il devint président national de l'association des Vétérans de la 30è division de la WWII puis l'historien émérite de cette dernière. Il fut le créateur et l'administrateur du musée du Camp Blanding .
Mais je voudrais revenir sur ce qui, ce matin, nous réunit et vous en rappeler quelques éléments.

En 1983, il revient en France avec deux autres vétérans préparer un voyage à l'intention des vétérans de la 30è division dans le cadre du 40è anniversaire de la Libération. IL se rend ici-même à Saint-Jean de Daye, première commune libérée par ce corps d'armée.Il souhaite rencontrer le maire et là, ce dernier, Jean-Pierre Lepaysant, fait appel à Marie-Thérèse Lavieille, alors professeur d'anglais au collège, pour les besoins de la traduction.

Le soir- même, invités chez les Lavieille, les visiteurs d'outre- Atlantique font l'expérience de l'accueil et de la convivialité normands autour de la table, il est plus aisé de débattre d'un projet de voyage (celui du 40è anniversaire du débarquement). Une amitié naît et le temps ne fera que la consolider.

Autour d'un verre, quelquefois se tissent les plus belles réalités puisqu'un an plus tard, en septembre 1984 ,sept bus, 300 américains sont accueillis à Saint-Jean de Daye. Des liens forts se tissent entre les familles dayotes et celles des vétérans et à deux reprises ,en 1989 et en 1994, des vétérans reviennent avec Frank. Depuis, l'expérience ne s'est pas renouvelée et l'on comprend aisément que l'âge avancé de nos amis libérateurs rendait difficile la pérennité d'un tel échange.

Mais Frank, bon pied, bon œil, continua de venir au moins tous les deux ans se recueillir sur les tombes de ses compagnons de combat. Il séjourna, cela va de soi chez Claude et Marie-Thérèse. Les liens se resserrèrent encore.

En septembre 2000, pardonne-moi Marie-Thérèse de cette indiscrétion publique,Les Lavieille partent en Floride et au moment de se quitter, Frank leur dit :

« Je suis vieux maintenant et bientôt, je ne pourrai plus rendre visite à mes compagnons reposant en Normandie. En Hollande, les tombes des soldats américains sont fleuries par des particuliers. Claude, tu ne pourrais pas faire quelque chose en Normandie. »

L'idée émeut,et comme toute graine semée dans la bonne terre, elle va germer et donner naissance à une association . Claude en parle autour de lui, reçoit un assentiment chaleureux voire enthousiaste.

En décembre 2000, Claude organise une réunion avec des volontaires, des gens motivés et ,ce matin, il en est de ceux-là parmi nous qui sans doute, ont participé à la création de cette association : «Les Fleurs de la Mémoire » dont le siège social sera au Conseil Général à Saint-Lô et le siège administratif à Saint-Jean de Daye. Vous dûtes faire vite, créer les statuts, réaliser une AG, composer le Conseil d'administration. L'association paraîtra au JO le 27 janvier 2001.

Un challenge: 500 tombes parrainées en 2001, il y en aura près de 2000.

Nous le savons tous, Claude, le fondateur, nous quittera en octobre 2005.

Frank continuera de venir régulièrement se recueillir en Normandie. Un rituel:un geste symbolique que de prendre dans sa main une poignée de sable sur la plage de Vierville là où tant de ces camarades sont morts. Que d'images, que d'odeurs, que de souffrances devaient ressurgir dans sa mémoire !

Lors de ses visites, il ne se contentait pas de se rendre sur les lieux de souvenirs, il voulait que ces croix, ces étoiles de David des deux cimetières américains de Normandie soient comme a pu le dire Albert Schweitzer, de véritables prédicateurs de Paix.

Il a, avec l'association, pu se rendre, à maintes reprises, dans des écoles, des collèges, rencontrer des jeunes. IL les amenait, selon leur âge, à réfléchir sur le sens et la fragilité des mots PAIX et LIBERTE .Semer pour que germe dans les esprits de notre jeunesse le désir d'oeuvrer pour que demain, nous n'ayons pas à revivre cela. Ainsi, devant des centaines d'enfants avec simplicité, humilité et conviction ,il a témoigné de la nécessité de veiller pour que perdure la vigilance nécessaire à cette Paix et à cette Liberté dont nous jouissons ici en Europe grâce à des hommes comme lui.

Des mots comme ceux de Sir Winston Churchill :

« Un peuple qui oublie son passé est condamné à le revivre »

ou encore ceux de Paul VI :

«Que le sommeil de la mort de tant de victimes puisse être un avertissement pour les générations futures afin qu'elles se souviennent que de telles horreurs ne doivent plus se renouveler. »

Oui, de tels mots ont été son leitmotiv, enrichissant au gré des questions, la réflexion de ceux qui, aux USA, en France, en Belgique, en Hollande, ont eu la chance de l'entendre .

Dans l'esprit de ces hommes et de bien d'autres, Frank, en véritable ambassadeur de paix, a semé ,j'en suis sûr, dans les jeunes têtes, pour qu'aujourd'hui, plus qu'hier et moins que demain, jaillissent et retentissent des élans de Paix. Pour l'avoir parfois accompagné, il est une phrase de Pierre Flourens, un de nos académiciens du XIXè siècle, qui me vient à l'esprit et qui résume assez bien sinon parfaitement le message qu'il voulait délivrer :

« Il faut que l'homme sache,ce qu'il faut lui dire, c'est qu'il a une force libre ; c'est que cette force ne doit pas fléchir; et que l'être en qui elle fléchit, sous quelque philosophie qu'il s' abrite, est un être qui se dégrade. »

N'est-il pas toujours nécessaire, aujourd'hui,, de poursuivre l'oeuvre entreprise par Frank ? Lui qui, en infatigable ambassadeur de Paix et de Fraternité entre les peuples concluait ainsi chacune de ces visites

« Plus jamais ça ! »
« Lest we forget »

Ce matin,tous, nous repartirons forts de ton message et du devoir qui est le nôtre.
Madame le Maire va allumer la torche d'où va jaillir une flamme, celle de Frank et de tous ses compagnons venus des USA un matin de juin 1944 apporter la lumière de l'espérance d'une paix à retrouver.

Aujourd'hui, dans ce monde où la Paix demeure bien fragile, Frank nous a demandé de veiller ,de transmettre le don de leurs vies, leurs mémoires.

« Un peuple qui oublie son passé est condamné à le revivre », disait Sir Winston Churchill

Alors, pour ne pas oublier, souvenons-nous et soyons messagers et acteurs de Paix.

Après les hymnes, quelques enfants, vont s'approcher, déposer leur bouquet et allumer leur bougie, ils iront vous apporter ce feu , symbole de la transmission de la Mémoire et de notre volonté d'être , comme Frank, des bâtisseurs de Paix .
Texte lu par deux jeunes qui ont connu Frank au collège de Saint- Jean de Daye, Donavan et Angèle.

Ils lisent un texte du recueil édité en 2014 écrit par des élèves espagnols d’une classe de baccalauréat.
Le 12 septembre, Marie-T Lavieille a adressé un message à Mary Towers, lui racontant en détail la cérémonie du 11 septembre à St Jean-de-Daye (avec photos), à la mémoire de son époux, Frank Towers.

Mary a répondu immédiatement. Voici un extrait de cet e-mail :

MERCI, merci !

Sachant que vous aviez organisé une cérémonie à la mémoire de Frank hier, vous aussi étiez dans mes pensées et mes prières.

C'est extaordinaire - tant de monde, de si belles fleurs et une si belle commémoration, je vous remercie de tout mon cœur.

Vous savez combien Frank aimait vous voir, vous, votre famille et les gens de Normandie.

Remerciez-les pour moi. C'était tellement beau !
AVEC LES ENFANTS DES ÉCOLES DE CARENTAN AU CIMETIÈRE AMÉRICAIN DE COLLEVILLE-SUR-MER
FLEURISSEMENT PAR UN GROUPE D'UNE SECTION INTERNATIONALE D'UN LYCÉE DE L'ISÈRE
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